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Retrato del Suicidio de Un Hijo Bisexual

La Historia de Bill Clayton

por Gabi Clayton (La Mama de Bill)*


Saliendo del Closet

Bill se declaró a nosotros como bisexual cuando tenía 14 años. Tenía miedo de decirnos, porque sabía que otros muchachos le habían dicho a sus padres y que sus padres les habían repudiado a ellos o reaccionaron de otras maneras que eran aterradoras. Había leído el libro que le había prestado "Changing Bodies, Changing Lives," (Cuerpos Cambiando, Vidas Cambiando) y había historias de salir del closet en el libro. Por último, consiguió el valor para decirnos y le aseguramos que lo amamos y lo aceptamos. Estaba tan feliz que quería contarle al mundo entero. Recomendamos un grupo de ayuda en la universidad que acababa de graduar. Bill fue a ese grupo tres veces y se detuvo - dijo que realmente le gustaba, pero que estaba bien y no necesita ir más. Pero eso no era cierto.


El Muchacho Que Conocía y Amaba

Bill era el niño que llegó a la casa de la escuela en la primera semana en el primer grado tan emocionado porque su maestra le había permitido ir a una sala especial! Resulta que él había terminado un proyecto temprano y el decidió hacer ruidos de animales para entretener a los otros niños.  Como castigo él fue enviado al cuarto para guardar las chamarras que fue conectada al aula. Disfrutó de columpiarse en la barra en este armario tanto que se preguntó si la maestra lo mandaría de nuevo al día siguiente.

Él era un estudiante talentoso que no siempre logró los mejores calificaciones, porque siempre estaba haciendo veinte cosas a la vez - y la tarea no ha sido siempre la primera en su lista.
 
Tímido? Bueno, él me dijo que era tímido, pero era muy difícil de ver. Sus amigos siempre lo amaban - cuando no estaba volviéndolos locos. Él quería ser un escultor, un maestro, un arquitecto, un consejero . . .

Un Asalto

Entones, nos dijo que fue a ese grupo de apoyo tres ocasiones, y no lo cuestionaban. Durante el próximo año él tuvo un tiempo difícil en la escuela pero parece básicamente bien - a veces un poco retraído o temperamental. Estábamos preocupados, pero pensamos que era solo las subidas y bajadas emocionales típicas en un adolescente. Estábamos equivocados.
 
En el camino a la tercera reunión del Grupo de Apoyo, había conocido a un hombre del grupo que tenía 20 años y que le dijo a Bill que era un miembro de otro grupo de apoyo para jóvenes gay/lesbiana/bisexual/transexual. Él convenció a Bill a bajarse del autobús para ir a su casa "para pedir prestado un libro". Cuándo ellos llegaron allá él forzó a Bill a tener relaciones sexuales con él. Bill era solo un muchacho de 14 años que no esperaba esto, no sabía qué hacer, y no pudo detenerlo. Llegó a casa ese día y fingió que había ido a esa reunión porque no quería admitir a cualquier persona - especialmente a si mismo - lo que había sucedido. Tal vez irónicamente, en aquel tiempo yo estaba trabajando en un puesto interno como un estudiante de posgrado en un centro de asesoramiento que se especializa en el abuso sexual.
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Bill finalmente dijo a Sam, su mejor amigo. Le dijo a Sam que los recuerdos del asalto sexual eran aplastantes y que estaba al borde del suicidio. Él le pidió a Sam que no le diga a nadie, pero Sam puso la amistad en la línea y me dijo, porque no quería perder a su amigo. Bill se sintió aliviado una vez que supimos, y lo reportamos a la policía y  ayudamos a Bill para comenzar a ir con un terapeuta.
 
La policía tardó mucho para encontrar al hombre. Cuando finalmente se le interrogó, confesó exactamente lo que Bill había dicho. Luego consiguió a un abogado, se declara no culpable en su comparecencia y se las arregló para evitar la cárcel y la corte hasta un mes después de que Bill murió. (Finalmente fue a prisión por 13 meses.) Entonces, Bill le vería alrededor del pueblo - cuál agravó el estrés post-traumático, la misma cosa para la cual él veía a un terapeuta. Hubo momentos en que Bill de repente caería en picada en una depresión severa sin ningún motivo aparente. Descubriríamos más adelante que era porque él había visto a este hombre en el autobús o en el cine. Bill estaba tan deprimido y suicida/esta al borde del suicidio en un punto que pasó algún tiempo en el hospital.

Se quedó en terapia, y finalmente volvía a su travieso ser como el era antes. Su salud mental mejoró enormemente. Tenía un trabajo de verano haciendo el trabajo de oficina incluyendo trabajando con computadoras, y le encantó. Empezó a mirar hacia adelante a la escuela otra vez (después de dos años difíciles), y sintió que tenía un futuro. ¡Sí!, estaba de regreso Él y su consejero estaba de acuerdo en que ha terminado con la terapia, y ella cerró su caso con Crime Victims Compensation (compensación para las víctimas de delitos) el 5 de abril de 1995.

El Principio del Fin


El Activist Club (Club de Activistas) en la Prepa Olimpia (Olympia High School, Olympia, Estado de Washington, EEUU) había invitado a la Coronel Margarethe Cammermeyer a hablar en una asamblea escolar en honor de la Women's History Month (El Mes Dedicado a la Historia de Las Mujeres). (Ella es la persona con el más alto rango que ha desafiado la prohibición de los homosexuales en la fuerza militar, y fue el tema de la película para televisión "Serving in Silence" (Sirviendo en Silencio).

La controversia estalló cuando un grupo de padres homófobicos y miembros de la comunidad - en su mayoría personas que se oponen a la homosexualidad por "motivos religiosos" - descubrieron que ella había aceptado la invitación y que la asamblea estaba programada. Nosotros (los partidarios) descubrimos que iba a ser un escándalo en la próxima reunión del Consejo Escolar, y que estas personas iban a asistir en gran número a reclamar y pedir al Consejo Escolar de cancelar la asamblea. Bill estaba fuera del closet en la escuela, y fue uno de un grupo de muchachos que puso volantes promoviendo la asamblea y a las personas que asistieron a la reunión del Consejo Escolar para apoyar la platica.

Catherine (nuestro compañero de casa y la segunda madre de nuestros hijos) y yo y Bill y muchos otros asistieron. En total había alrededor de trescientas personas y la reunión duró alrededor de dos y media horas. Creo que había un poco más partidarios de los objetores que hablaba - Yo fui uno de ellos. El Consejo Escolar decidió permanecer firmes en su decisión de dejarle hablar, y lo hizo - el 21 de marzo de 1995. Pero el ambiente en la comunidad no fue buena durante este tiempo. Hubo algunas cartas horribles, de odio al editor en nuestro diario, y en general una gran cantidad de sentimientos anti-gay se despertó.
 

El 6 de Abril, 1995

El 6 de abril de 1995, Sam y su novia, Jenny, caminaban con Bill, cerca de su escuela preparatoria iban a la casa de Jenny para ver un video que había alquilado. Cuatro muchachos - uno de los cuales conocía a Bill y Sam, porque estaba en la misma escuela preparatoria (y había ido a la escuela secundaria antes de eso) - los siguieron en un automóvil y gritaron cosas que no voy a  repetir relacionado con la orientación sexual. Bill y sus amigos no les hicieron caso y decidió caminar por el campus de la escuela preparatoria, pensando que sería más seguro porque la puerta estaba cerrada. Los cuatro chavos se marcharon, pero ellos estacionaron el coche cerca, porque Bill y sus amigos sabían, que la próxima cosa seria que ellos se acercarían a pie y los rodearían a ellos. Dijeron: "¿Quieren pelear?" Bill, Sam y Jenny intentaron irse  - por que no querían pelear de todos modos.

Los cuatro luego brutalmente asaltaron a Bill y Sam, pateando y golpeándolos hasta dejarlos inconscientes, mientras que Jenny gritó que se detuvieran. Era plena luz del día durante las vacaciones de primavera.

Cuando recuperaron la conciencia en un minuto después de que los atacantes salieron, Bill, Sam y Jenny corrieron a la oficina del custodio de la escuela y llamaron a la policía y sus familias. Fueron llevados a la sala de emergencias donde nos reunimos con ellos. Bill tenía abrasiones y moretones. Ellos pensaron que podría haber daño renal, pero no fue así. Sam era un desastre también, con la nariz rota y muchos moretones.

Mientras estábamos en la sala de emergencias, uno de los muchachos que les asaltaron casualmente caminaba a través de la sala con otros dos amigos, a visitar a una amiga que acababa de tener un bebé. Sam le vio y los padres de Sam llamaron a la policía. Cuando lo encontraron confesó y les dijo a la policía la identidad de los otros chicos - todos ellos eran menores de 18 años de edad. La policía trató como un crimen de odio desde el principio. (Las fotos de Bill-a la derecha y a la izquierda-El Día Después del Asalto de Crimen de Odio)        


Una Manifestación Contra El Odio

Un montón de gente maravillosa en Olympia (Olimpia, Estado de Washington, EEUU) respondió rápidamente y apoyó a Bill (y todos nosotros) y celebró un mitin increíble de protesta contra el crimen de odio el 14 de abril 1995, pocos días después del asalto. Mucha gente habló, entre ellos la Coronel Cammermeyer, quien volvió a apoyar a los muchachos.

En el la manifestación, Bill habló de su corazón. Él dijo:

"Con toda probabilidad, mis amigos Sam y Jenny nunca tendrán que tolerar esto - o no tienen que soportar este tipo de crimen de odio o cualquier otro tipo en sus vidas - y espero que eso sea cierto. Pero como una persona abiertamente bisexual en Olimpia, soy probablemente - o puede ser - la víctima de este tipo de cosa otra vez. Crímenes de odio - especialmente ésos contra los homosexuales, bisexuales y personas transexual están aumentando en esta área. Y ése es el porqué ahora - más que nunca - que, la comunidad gay necesita salir a unirse y luchar por nuestros derechos civiles y nuestro derecho a estar seguros en nuestros hogares y en las calles. Gracias por venir."

Le hablé a Bill - y a todas las personas que estaban allí en Sylvester Park ese día. Me paré en el micrófono  (con la voz y las manos temblorosas - no me gusta dar discursos) y les dije:

"En primer lugar sentí que era importante para mi como la madre de Bill el estar aquí y decirle a Bill cuanto le quiero a el y que estoy tan increíblemente orgullosa de él. Y estoy muy orgullosa de él, no sólo por el valor que está mostrando esta noche y desde que esto pasó, pero debido a que él es como una persona - y esto quiere decir cada pedazo de él, incluyendo el hecho de que es bisexual. Creo que es importante que los padres hagan eso ... " (La foto de Bill-a la derecha-Esperando el momento de Hablar en La Manifestación Contra El Odio)       

"Mi padre era un refugiado judío alemán, y el odio que enfrentó el como un niño en Alemania es el mismo odio que mi hijo y estos muchachos enfrentaron en esa calle junto con esa escuela. Y el odio no crece en un vacío. No puede crecer a menos que le permitimos. Crece en el miedo y crece en el silencio."

Alec (mi esposo y padre de Bill, quien siempre había sido el uno de nosotros que manejaban el discurso público con más facilidad), se acercó al micrófono y dijo:

"Yo tenía un discurso planeado - pero este derroche de simpatía y apoyo me ha dejado sin habla. No puedo hablar - Gracias por venir".

Alec estaba llorando cuando salió del podium.

El hermano mayor de Bill, Noel, estaba en la universidad y no pudo volver a casa hasta después de la manifestación en Sylvester Park. Sin embargo, envió esta carta al editor del Olympian (nuestro periódico). Se publico el 22 de abril. (La foto de arriba-Bill y Noel como niños)

Mi nombre es Noel Clayton. El 6 de abril mi hermano, Bill, y sus amigos fueron asaltados en La Prepa Olimpia (Olympia High School).

Yo sólo quería escribir para expresar mi agradecimiento a una serie de personas cuyo apoyo ha sido inestimable en esta crisis. No menos importante entre estos son los miembros del personal del Olympian que han tratado a las víctimas con dignidad y respeto a pesar de los de la área que quieren silenciar o ignorar esta violencia contra los homosexuales como un problema.  Me gustaría dar las gracias al Departamento de Policía de Olympia y la oficina del fiscal que han trabajado duro y con cuidado para asegurarse de que los muchachos responsables sean llevados ante la justicia.  También me gustaría dar las gracias a los 200 ó 300 personas que acudieron al mitin de apoyo para Bill y Sam, y también aquellos que, como yo, que no eran capaces de llegar, pero estaban allí en espíritu.

Por último, quiero recordar a todos que esto no ha terminado. Nuestras familias se ocuparán de los efectos de este asalto por los próximos años, si no por el resto de nuestras vidas. Nunca olvidaré los acontecimientos de las últimas semanas. Tengo la intención de luchar, y los invito a unirse conmigo, hasta que nadie tenga que andar con miedo en las calles, hasta que nadie tenga que vivir en el temor de la persecución o el asalto no importa su raza, religión o sexualidad.  Noel Clayton

Las Consecuencias del Odio

Pensamos que el iba a volver a ser la misma persona positiva que él era antes que todas las cosas malas sucedieran - el parecía manejar las cosas muy bien hasta después de la manifestación, y luego cayó de nuevo en la depresión. Estaba al borde del suicidio otra vez - fue demasiado. El asalto lo envió de nuevo en el lugar que había luchado tanto para salir. De repente se convirtió en depresión y tendencias suicidas, y habíamos que ponerlo en el hospital de nuevo. Mientras que el estaba en el hospital se enteró de que un amigo suyo fue golpeado por ser gay en la escuela en un pueblo cercano.

Después de 10 días llegó a casa. Nosotros y los médicos en el hospital, pensamos que ya no esta al borde del suicidio. Pero Bill tomó una sobredosis masiva el 8 de mayo. Alec lo encontró inconsciente en el suelo de la cocina y le llevaron al hospital, pero no pudieron salvarlo.

No dejó una nota de suicidio, pero él me había dicho antes de que fue hospitalizado después de la manifestación que estaba solo cansado de luchar. Fue el conocimiento constante que en cualquier momento el  puede ser atacado de nuevo, simplemente porque ser quién era, que en cualquier momento sus amigos podrían ser atacados por la misma razón, a pesar de que el amor de su familia y amigos, todo lo que podía ver adelante de el era una vida de enfrentarse a un mundo lleno de odio y violencia, yendo de un asalto a otro. Tenía 17 años de edad - Una edad cuando los muchachos deberían ser emocionados acerca de acceder al mundo de adultos.  El único lugar que se sentía seguro era en su casa. Él no vio ninguna esperanza, entonces decidió poner fin a su vida. (Una de las últimas obras de Bill Clayton, que él hizo mientras estuvo hospitalizado por depresión, después del crimen de odio. "Hold Back The Dawn" es una canción de Robbie Robertson)

El servicio memorial que celebramos para Bill fue una increíble parte de nuestro proceso de curación.  Fue un gran trabajo para poner todo junto. Nos parecemos que lo tenía que ser algo que Bill hubiera querido - y se había considerado un pagano. Nos sentimos tan fuertemente que el tuvo que ser respetado en esta última cosa. Fue una ceremonia increíble - tantas personas ayudaron y muchos amigos y extraños vinieron - habíamos dejarlo saber que cualquier persona en la comunidad que quiso venir fue invitado. Había música y tambores y la ceremonia y las personas que deseaban se les dio la oportunidad de hablar ...

A todos ellos les habíamos pedido traer una vela, y fue dado un palillo del rezo (una pequeña ramita) para tener durante el servicio memorial  y pedidos para pensar en deseos buenos para Bill.  Después de la ceremonia nos paramos en la puerta y encendimos la vela de cada persona. Cada persona llevó su vela a Sylvester Park (que solo estaba al otro lado de la calle) en vigilia silenciosa, y de allí recogimos los palillos. Más tarde esa noche, la familia y unos pocos amigos íntimos llevaron las cestas de palillos a la tierra detrás de la casa de Sam y colocaron cada palillo en una hoguera hermosa para liberar los deseos para Bill para que viajarían con él. Fue maravilloso. No fue "tradicional", pero por otra parte nunca hemos sido conocido por ser éso.

Los chicos que asaltaron Bill y Sam fueron finalmente condenados a 20-30 días de detención juvenil seguida de libertad condicional y servicio comunitario y 4 horas de capacitación en la diversidad centrándose en la orientación sexual.

Será Extrañado, Pero No Olvidado...

La vida y la muerte de Bill ha tocado tal vez miles de personas. Hubo un gran apoyo para nosotros aquí - tanto de amigos y de gente que nunca habíamos conocido. A lo largo de la época de los crímenes de odio y el suicidio de Bill nunca me he sentido tan apoyado y conectado a una comunidad.

En el servicio memorial para Bill me fue dada una carta escrita por Gery Gerst - el maestro de Historia de Bill en la Prepa Olimpia (Olympia High School) de ese año, que no pudo asistir. En su carta decía:

"Bill era una persona muy bondadosa, una persona que le gustaba compartir sus cosas. Me dio mucho a mí durante el almuerzo o antes de la escuela. En la clase compartía perspicacias que nadie más lo hizo; que un gran corazón, hombre apacible, mente aguda ... en el tiempo que iba a ser en esta tierra él tocó tantas vidas en tantas maneras positivas, especialmente la mía. Quiero decirle a ustedes sus padres que los dos de sus hijos han sido amable, cariñosa, generosa y atenta a mí y valoro eso tanto.  En este mundo eso es un legado tremendo. 

Evidentemente, como puedes ver por la gran cantidad de apoyo en Sylvester Park y ahora, Bill fue y es amado. No temas que será olvidado. Será extrañado, pero no olvidado ...

Me gustaría escribir a Bill, ahora, lo que yo habría escrito en su anuario:
 
Bill, me has impresionado con tus agudas perspicacias en la historia, el gobierno, y la gente. Tus perspicacias vienen de una gran actitud de cuidado humano y sentimientos, el resultado de ser probado de carácter y perseverancia. El mundo tiene suerte de tener un joven como tú, por tu comportamiento apacible y tu dedicación a la verdad y el aprendizaje es ejemplar. Mi clase no será la misma sin tus aportes originales a las discusiones y tus comentarios conmigo después de la clase. Tu cerebro trabajaba siempre, y también tu corazón. Gracias por ayudar con "la" Asamblea, y por su confianza en mí, sin mencionar su sonrisa que mostró que te importaba. Vas a ser extrañado, pero la puerta está siempre abierta ... para visitarme alguna vez y sabes que tu tiempo este año fue valorado."

Nada traerá de vuelta a la vida a Bill. Estoy compartiendo su historia con la esperanza de que pueda ayudar de alguna manera a poner fin al odio y la homofobia. Este mundo no puede seguir siendo tan difícil de vivir y tener esperanza - no para todos los "Bill" que están allá ahora, y todos los que están aún por venir.

Alec leyó "La Historia del Suicidio de Un Joven Bisexual - Bill Clayton" y me pidió incluir lo siguiente:

Después de la muerte de Bill encontré en uno de sus cuadernos donde el había dibujado el símbolo gay, un triángulo rosa. A través de el el había escrito: "Este no es mi elección. Esto no es forzado sobre mí. Esto simplemente es."

Quisimos crear una algún tipo de homenaje para Bill, y sin tomar una decisión consciente nos dimos cuenta de que el mejor homenaje que podríamos crear sería nuestras propias vidas - trabajar hacia la eliminación del odio sin sentido y odio destructivo que es excesivamente frecuente en nuestra sociedad. A los que a lo mejor pueden ser afectados por la historia de Bill, le pedimos una cosa: unirse a nosotros.

© en inglés 1996-2008 Gabi Clayton

La dirección e-mail de Gabi Clayton es gabi@gabiclayton.com

Para visitar el sitio Web de Gabi Clayton, la mama de Bill Clayton, clic Aqui.
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*Con la asistencia de redacción y la inspiración de mi amigo, Steve Schalchlin.

Traducido por Gary Lynn Holloway y Guillermo de la Rosa González 

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Dios Me Hizo Así por Grant Bentley - La Iglesia esta causando mucha confusión a Zack. Su nuevo pastor no predica nada sino odio y la condenación de gays y de lesbianas, pero no importa como cuidadosamente el lee su Biblia, no puede encontrar donde dice que Dios le odia a el. ¿Cambiarán las cosas cuando el novio de Zack, Billy sugiere que todos se vayan a su iglesia en su lugar?  Clic aqui o en la imagen para leer el relato. 

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